Agent tajne službe Jackie Kennedy sjeća se na pogreb predsjednika Kennedyja

Nasljeđe

Autor Clint Hill 22. studenog 2016

Dana 22. studenog 1963. - 53. godine danas - predsjednik Kennedy ubijen je u Dallasu, Texas. Sljedeći su ulomci iz Gospođa Kennedy i ja i Pet predsjednika otkrijte što se stvarno dogodilo od nekoga tko je bio tamo: Jackiejeva tajna služba Clint Hill.

Posljednja zbogom prve dame

Nedjelja, 24. studenoga, bio je dan kada će predsjednikovo tijelo biti odvedeno u glavni grad SAD-a radi stanja. Tog jutra dobila sam hitnu poruku da se vratim u ljetnikovac. Gospođa Kennedy i njen zet Robert Kennedy željeli su posljednji put pregledati predsjednikovo tijelo.

Trčao sam prema hodniku ispred istočne sobe, gdje je general Godfrey McHugh čekao s gospođom Kennedy i glavnim odvjetnikom. Nakon što je zatražio od časne straže da se okrene i vrati s kovčega, general McHugh pažljivo je preokrenuo zastavu i zajedno smo podigli poklopac kovčega. Kad sam vidio da predsjednik Kennedy leži tamo, zatvoren u tom uskom sanduku, zatvorenih očiju tako mirno kao da spava, bilo je jedino što sam mogao učiniti da se ne sruši. McHugh i ja polako smo se vratili s kovčega kad su gospođa Kennedy i predsjednikov brat prošli da pogledaju muškarca kojeg su toliko voljeli.



Plačući, gospođa Kennedy se okrenula prema meni i pitala hoću li joj donijeti škare. Brzo sam ih pronašao u ladici ureda poslužitelja preko puta hodnika, a nakon što ih je stavio u svoje ruke, okrenuo sam se da joj pružim malo privatnosti. Leđima leđima u kovčeg, čuo sam zvuk škara, ispod bolnih krikova, dok je šišao nekoliko pramenova muževe kose.

Robert Kennedy nježno je zatvorio poklopac kovčega, uhvatio je ruku gospođe Kennedy i zajedno su izašli iz istočne sobe. General McHugh i ja pregledali smo kovčeg kako bismo provjerili da li je dobro zatvoren i iz navike sam pogledao na sat kako bih zabilježio vrijeme - 12: 46. Posljednji put sam vidio predsjednika Kennedyja; kovčeg se više nikada ne bi otvorio.

Getty Images

Kovčeg predsjednika Kennedyja stavio je na artiljerijsku kočiju i vodio ga tim sivih konja. Neposredno iza kesona gđa. Kennedy jahala je s djecom, glavnim odvjetnikom i predsjednikom i gospođom Johnson.




Krenuli smo prema sjeveroistočnoj kapiji Bijele kuće, povorka se kretala sporo, tempom konja koji su koračali, a kad smo skrenuli na aveniju Pennsylvania, tisuće ljudi stajalo je duboko, deset i petnaest, s obje strane široke ulice. S položaja na suvozačkom mjestu, jasno sam se vidjela suznim, tjeskobnim licima žaleći za predsjednikom kojeg su voljeli. Bilo je to za razliku od bilo kojeg drugog motocikla na kojem sam ikad prije bio. Nije bilo veselja ili veselja, nije bilo pljeskati rukama ili mahati transparentima; tristo hiljada ljudi, mrtvi tihi. Jedini zvukovi koje ste mogli čuti - zvukovi koji će mi zauvijek ostati u sjećanju - bili su kopča konjskih kopita i ponavljajuća kadenca prigušenih bubnjeva vojnog korpusa, sve do Kapitola.

Jedini zvukovi koje ste mogli čuti - zvukovi koji će mi zauvijek ostati u sjećanju - bili su kopča konjskih kopita i ponavljajuća kadenca prigušenih bubnjeva vojnog korpusa, sve do Kapitola.

22 sata u Rotundi je ostao kovčeg s zastavom predsjednika Kennedyja. Došao je plimni val ljudi koji su redom stajali satima u noć, samo nekoliko sekundi da odaju počast svom voljenom predsjedniku. Kad su se vrata konačno zatvorila u ponedjeljak ujutro, četvrtina miliona ljudi prošlo je pokraj kovčega.

Getty Images

Gospođa Kennedy bila je snažno uključena u pogrebne planove. Jedna od stvari na kojoj je inzistirala bila je hodanje iza kesona od Bijele kuće do Svetog Mateja, gdje će se održati pogrebna misa, a potom na nacionalno groblje Arlington. Sa šefovima država iz svih krajeva svijeta koji planiraju sudjelovati, znali smo da će se, ako gospođa Kennedy prohoda, i oni osjećati prisiljenu na hodanje. Da je svaki veliki svjetski vođa polako hodao ulicama Washingtona, sigurno je bila noćna mora. Pokušao sam razgovarati s gospođom Kennedy iz toga, i na kraju je pristala na kompromis hodajući samo jednim dijelom povorke - od Bijele kuće do St. Matthewa. Agent Landis i ja bili bismo kraj nje, ali znao sam da će to biti najduža milja koju sam ikad prošao.




Izvađeno iz Pet predsjednika: Moje izvanredno putovanje s Eisenhowerom, Kennedyjem, Johnsonom, Nixonom i Fordom Autor Clint Hill i Lisa McCubbin. Autorska prava Hill Hill McCubbin LLC. Ponovno tiskano uz dozvolu Gallery Books, otisak tvrtke Simon & Schuster, Inc.

Rasvjeta vječnog plamena

Bilo je vrijeme da zapalimo vječni plamen. Od trenutka kada je gospođa Kennedy započela s planiranjem ovog srčanog dana, imala je ideju vječnog plamena - baš poput one na Grobnici nepoznatog vojnika u Parizu. Prevladala je prigovore i negativne stavove svih koji su rekli da je previše kompliciran posao da bi ga mogli obaviti na vrijeme. Bio sam ponosan na njenu hrabrost i pozitivan stav, što joj je omogućilo to. Vječni plamen bio je njezin trijumf.

Pružena joj je upaljena baklja i nagnuta je naprijed da zapali plamen. Vatra je plesala kad je proslijedila zapaljenu baklja Bobbyu Kennedyju koji ju je zauzvrat predao Tedu, svaki simbolično zapalivši plamen. Zastava Sjedinjenih Država koja je prekrila kovčeg bila je preklopljena i predstavljena gospođi Kennedy. Igrali su se slavine, posljednji završetak vojne pogreba.

Zver, koji je stajao sa strane, počeo je svirati i zvuk se valjao po brdima oko Nacionalnog groblja Arlington. Osjećao je pritisak nastupa pred tisućama osobno i milijunima na TV-u. Prelistao je bilješku i brzo se oporavio. Bilo mu je žao zbog toga što je znao da ga nikada neće zaboraviti, a svijet je to zabilježio za potomstvo. Gospođa Kennedy se zahvalila vojnom zapovjedniku i ušli smo u limuzinu koja je čekala i odvezli se natrag u Bijelu kuću.

Getty Images

Dan je bio daleko od završetka. Najprije je bio mali prijem u gornjoj Ovalnoj sobi na katu za nekoliko posebnih ljudi: Charles De Gaulle, princ Filip, car Haile Selassie, irski predsjednik Éamon de Valera. Nakon što joj je iskazao iskrenu zahvalnost, otišao je u Crvenu sobu, gdje je održan veći prijem za mnoštvo drugih stranih dostojanstvenika. To je uključivalo puno ljudi i brinula sam je o tome kako bi mogla podnijeti naprezanje. Ako je to osjetila, nije pokazivala.




Mislila sam da će ovo sigurno biti kraj dana, a ona će otići u stambeni prostor na drugom katu i povući se za noć. Umjesto toga, dok je prijam bio duh, ona mi pokaže.

'Da, gospođo Kennedy, što mogu učiniti za vas'>

'Možda se želim vratiti u Arlington kasnije', prošaptala je. 'Nazvat ću te i javiti vam.'

Bila sam iscrpljena, a ona nije spavala više od mene. Kako bi to mogla održati ne znam. Morali smo se dogovoriti s uredom nadzornika u Arlingtonu. Ovo je trebalo biti potpuno privatno i čuvano apsolutno povjerljivo.

Kad je gospođa Kennedy napokon otišla na drugi kat, otišao sam u sobu s kartama i manje-više se srušio na svojoj stolici. Malo prije ponoći nazvala je.

'Da, gospođo Kennedy', odgovorio sam.

„Gospodin Hill, Bobby i ja sada želimo ići u Arlington. Želimo vidjeti plamen. '

'Svakako gospođa Kennedy. Donijet ću auto. '

Getty Images

Zvao sam Sgt. Watkins i on dovezli su automobil. Odveli smo gospođu Kennedy i Bobbyja na groblje, dok je agent Paul Landis slijedio u drugom automobilu. Dok smo se vozili preko Memorijalnog mosta, pred nama je treperenje na obronku vječnoga plamena. Bio je to dirljiv, vrlo emotivan prizor.




kuća sa mačevima

Vozili smo se do mjesta i otišli do groba. Gospođa Kennedy donijela je mali buket cvijeća i smjestila ih na svježu zemlju. Gospođa Kennedy i Bobby kleknuli su i molili se, a zatim stali i pogledali natrag preko Potomaka pri svjetlima spomen-obilježja. Svi smo se vratili u auto i vratili se u Bijelu kuću.

Nema tiska, nema javnosti, potpuna privatnost. Upravo onako kako je gospođa Kennedy htjela.

Izvađeno iz Gospođa Kennedy i ja autor Clint Hill. Copyright 2012 Clint Hill i Lisa McCubbin. Ponovno je tiskano uz dopuštenje Galerija Books, divizije Simon & Schuster, Inc.