Xin Li iz Christie'sa: Najcjenjenije brzo biranje u svijetu umjetnosti

Umjetnost I Kultura

Na poslijeratnoj i suvremenoj rasprodaji u utorak navečer, bila je jedna jasna pobjednica, Xin Li, visoka i samouvjerena žena u plavoj haljini Yves-Klein koja je žonglirala s tri mobitela i dizala ruku opet i opet, bez obzira na to koliko visoko ponuda je dobila. Nakon posljednjeg čekića, sveukupno prikupljeno veče za umjetnost bilo je 744,9 milijuna dolara prodanih umjetnina. Ogroman postotak tih radova otišao je njenim klijentima. Dobila je u finalnoj licitaciji za polovicu najboljih, osvojivši triptih Francis Bacon (80,8 milijuna dolara), srednji karijerni Mark Rothko (66,2 milijuna dolara), Jeff Koons (33,7 milijuna dolara), slikanje s crtežom Gerharda Richtera (29,3 milijuna dolara) ), i Alexander Calder Leteće ribe (25,9 milijuna dolara) koji će se uputiti u Kinu gdje se riba gleda kao simbol sreće i obilja. Tih pet njih čine gotovo trećinu večernjih prodaja.




Aukcionari na tribini često mogu unaprijed reći tko će pobijediti u nadmetanju. Xinova verzija ovog pobjedničkog govora tijela bila je nepogrešiva: podigla je ruku bez oklijevanja i nikad nije izgubila smirenost. Bila je nepristojno pristojna, dodajući male dodire, poput riječi: 'Pedeset tri točke osam milijuna, Molim,'koji su joj izdvojili ponude. Često je koristila ruke za pokrivanje lica dok je razgovarala s klijentima, gesta koja je izgledala oboje koketno, poput školske djevojke, i ubojito, poput asa onog što je osoblje zagušilo za znak. Do kraja večeri bilo je jasno da savršeno upravlja obadvije osobine ličnosti.

Svoj profesionalni put započela je kao dvanaestogodišnjakinja, u vrijeme kada nije mogla u potpunosti cijeniti karakterne kvalitete trenerskog režima za perspektivne košarkaše u Kini: u uniformi u 5 sati ujutro na 20 minuta toplog - trčanje (zašto ga zvati 'zagrijavanje' kad je vani minus 40 stepeni Fahrenheita?), nakon čega slijedi dvosatna sesija pucanja košara i izvođenja igranja. Slična mučenja uslijedila su popodne. Postignuća su očekivali ne samo država, već i njeni roditelji; njezina majka Guofu Zhang bila je profesorica biokemije, a njen otac Pengzhi Li bio je direktor ministarstva sporta u Jilin, provinciji na sjeveru Kine, u dijelu Mandžurije upletenoj između Rusije i Sjeverne Koreje. Sav se taj trening isplatio. U dobi od 15 godina, u hladu ispod šest metara i mekim dodirom izvana, Xin Li je profesionalno igrao naprijed za Jilin.



Ona je i dalje prijetnja na velike daljine, ali sada, umjesto da pluta duž crte u tri točke, prevrtala se među New Yorkom, Hong Kongom i ostalim epicentrima umjetnosti i trgovine koji rade izravno s Françoisom Curielom, predsjednikom Christie's Asia. Brza je studija: aukcijski posao započela je prije šest godina u tvrtki Sotheby's, pomažući u upravljanju jakim kineskim apetitom za vinom. Sada je postala nezamjenjiva mnogim istim klijentima dok grade svoje umjetničke kolekcije.

'Volim da se bavim s Kinezima', kaže, 'jer se brzo uče i otvoreni su.' Na neki način svugdje nalikuju kolekcionarima, koncentrirajući se na imena domaćinstava - Picasso, Matisse, Monet, Warhol, Richter - tijekom svojih prvih nalaza u aukcijski prsten. No kako im ugodno raste u okruženju, oni kupuju avanturističnije. Otprilike polovina njezinog posla uključuje ulogu mosta, pomažući odvažnijim kolekcionarima da pronađu vrhunske umjetnike i umjetnike u nastajanju te usmjeravaju klijente s tradicionalnijom sklonošću klasici zapadnjačke umjetnosti. Vodi brojna putovanja u inozemstvo, jer Kina, naglašava ona, nema kamen temeljac moderne umjetnosti, poput MoMA ili Tate ili Beaubourg.

Li nosi Gucci haljinu (8.500 USD). Fotografija Andrea Chu

Svi su joj klijenti poduzetnici; po cijenama koje umjetnost trenutno zapovijeda, to je jednostavno preduvjet. Ali otkrila je da njihove sklonosti često imaju visoku povezanost s razinom rizika na koji su navikli u poslu. Oni u dobro etabliranim poduzećima, kao što su brodarstvo ili industrija, više vole tradicionalnu kinesku umjetnost i starine, dok ona u rizičnijim oblastima, poput visokotehnološkog ili rizičnog kapitala ili izdavaštva (jedan od njenih najvećih klijenata u suvremenoj kineskoj umjetnosti je Wendi Murdoch), više vole modernija suvremena djela Kine i Zapada.




'Ponekad to uspoređujem s modom', kaže Li. To je tema koju dobro poznaje. Godine 1995. pobijedila je na natjecanju Top deset supermodela u Pekingu i ostavila raditi piste u Parizu, Londonu i New Yorku, u trenutku kada je bila jedini kineski model koji radi izvan same Kine. 'Novi kolekcionar ide za kvalitetom i provenijencijom - Matisseom i Picassoom ili kineskim starinama - put kojim pametni komodac prvo ide za Gucci ili Vuitton. Ali tada nauče vjerovati svojim instinktima i kreću u nešto avanturističnije i suvremeno. Ono što oni vole u početku je vrlo važno. Na to obraćam pažnju. '